播道会源起

约在1850年起,当时北欧地方有大批瑞典人、丹麦人、挪威人移民到美洲,基督徒因而在不同地方成立教会。而美国瑞典教会在1884年成立;及后,来自瑞典、挪威及丹麦的信徒合并成为「美国播道会」。

为何称为「播道会」 (Evangelical Free Church) 呢?

  1. Evangelical 代表福音派的教会;乃笃信圣经无误,并持守纯正福音信仰,以广传福音为使命的属灵群体。
  2. Free 是表示国家与教会两者之间的独立性,意思是教会不是受国家的控制,需要脱离国家教会的制度,以圣经为最高的权威(政教分离)。此外,Free (自由) 亦代表着个别地方的教会有独立自主的权力,强调个别地方的教牧、长执积极参与和推动地方教会的发展。

 

美国播道会宣教士来华历史

成立后三年,教会差派第一位宣教士宽夸伦先生(Hans J. Von Qualen)到中国传福音。一八八八年在广州成立了「福音堂」。最初自立,时为1920年,名为「美瑞丹教会」,至1931年改名为「中国基督教播道会」。

一九三七年广州沦陷前,西教士移往香港,在香港继续教会工作。至二零零四年为止,「中播」在香港已有六十多年的历史,共有超过四十间堂会。