播道會源起

約在1850年起,當時北歐地方有大批瑞典人、丹麥人、挪威人移民到美洲,基督徒因而在不同地方成立教會。 而美國瑞典教會在1884年成立;及後,來自瑞典、挪威及丹麥的信徒合併成為「美國播道會」。

為何稱為「播道會」 (Evangelical Free Church) 呢?

  1. Evangelical 代表福音派的教會;乃篤信聖經無誤,並持守純正福音信仰,以廣傳福音為使命的屬靈群體。
  2. Free 是表示國家與教會兩者之間的獨立性,意思是教會不是受國家的控制,需要脫離國家教會的制度,以聖經為最高的權威(政教分離)。此外,Free (自由) 亦代表著個別地方的教會有獨立自主的權力,強調個別地方的教牧、長執積極參與和推動地方教會的發展。

 

美國播道會宣教士來華歷史

成立後三年,教會差派第一位宣教士寬夸倫先生(Hans J. Von Qualen)到中國傳福音。一八八八年在廣州成立了「福音堂」。最初自立,時為1920年,名為「美瑞丹教會」,至1931年改名為「中國基督教播道會」。

一九三七年廣州淪陷前,西教士移往香港,在香港繼續教會工作。至二零零四年為止,「中播」在香港已有六十多年的歷史,共有超過四十間堂會。